AI历史学家离世享年81岁!她是人工智能的伟大观察者

AI时代的伟大记录者,人工智能历史学家Pamela McCorduck近日于家中去世,享年 81 岁。

上世纪60-70年代,她曾与多位杰出的AI领域的计算机科学家相识,在AI领域发展的前 20 年里,写下了一部开创性的人工智能史。她于 10 月 18 日在加州家中去世,享年 81 岁。

Pamela Ann McCorduck于1940年10月27日出生在英国利物浦,当时这座城市正遭受德军轰炸。6岁时,她和父母以及她的两个双胞胎弟弟妹妹一起去了美国。

1960年,她在伯克利获得英语写作和文学学士学位。1970年,在哥伦比亚大学获得英语文学硕士学位。

因一本论文集,与AI结缘McCorduck 是英语专业的学生,1960 年,作为加州大学伯克利分校的学生,她首次接触人工智能领域,当时她参与编辑了一本后来产生广泛影响力的人工智能学术论文集。期间与两位计算机科学家 Edward Feigenbaum 和 Julian Feldman 合作。

由于当时几乎没有任何关于AI的书籍出版,更没有关于AI的教科书。这本论文集实际上成为AI领域的首选教科书。

该书后来被陆续翻译成俄语、日语、波兰语和西班牙语等多种语言,对早期AI研究开拓和人才培养起到了不可替代的重要作用。

这本论文集的一个不同寻常的特点是,重印了由马文明斯基 (Marvin Minsky) 1961年编写的「人工智能文献的选定描述符索引书目」,作为「迈向人工智能的重要一步」。

这本论文集收入了包括图灵、明斯基、费根鲍姆等人工智能先驱的 20 篇经典论文。今天AI领域的一些热门问题,比如下国际象棋、跳棋、证明逻辑和几何定理、解决微积分、识别视觉时间模式、用自然语言进行交流等问题都有涉及。

1965年,费根鲍姆离开伯克利前往斯坦福大学,协助创办该校计算机科学系,并任斯坦福计算中心负责人。她继续与费根鲍姆合作,担任他的行政助理达数年之久。

她在斯坦福大学认识了Traub教授,两人于1969年结婚。(此前,她的第一次婚姻以离婚告终。)

「当时,她的身边一下子挤满了AI领域的最伟大的人物。在卡内基梅隆大学,她帮助我们收集论文,并决定写一部AI的历史。」费根鲍姆在电话采访中表示。

尽管McCorduck 称当时自己只是「助手」,但费根鲍姆说,她的贡献对这个项目至关重要。

在卡内基梅隆大学英语系任教时,McCorduck结识了更多从事AI研究的杰出计算机科学家,尤其与Herbert Simon教授关系特别密切。正是后者给了她启发,让她萌生了计算机可以展示反映人类思维的人工智能的想法。

她在2019年接受卡内基梅隆大学的口述历史采访时说,Simon教授在回家的路上路过她在匹兹堡的家时,她经常给他倒一杯酒,二人讨论人工智能、语言学、音乐和艺术。

McCorduck在1979年出版的《会思考的机器》记录了人工智能的早期发展历史。

1979年,一部「会思考的机器:对人工智能历史和前景的个人调查」诞生,这实际上就是人工智能发展前20年的一部编年史。

「为这个目标而努力是一项了不起的事情,AI的形式多种多样,与人类想象的任何事物一样奇妙,AI的实践者如人们所希望的那样,是一群充满活力的诗人、梦想家、圣人、流氓和怪人,就是没有一个笨蛋。」

上世纪70年代,她出版了两本小说:《熟悉的关系》(1971年),讲述的是1944年发生在利物浦的一个家庭的故事,以及《工作到底》(1972年),讲述的是一位才华横溢的女科学家与妹夫的三角恋。

McCorduck后来的作品有《宇宙机器》(1985年),讲述了计算机对艺术、科学、教育和医学的影响;《专家公司的崛起》(1988),探索公司如何使用人工智能,与费根鲍姆教授和Penny Nii合著,和「亚伦的代码」(1990)等。

尽管年事已高,McCorduck对近年来AI的蓬勃发展始终保持着热情关注。对AI技术可能带来的风险和问题,也有着清楚的认识。

McCorduck曾在自己的回忆录中写道:「60 年来,我一直生活在AI技术的指数级发展中。我目睹了计算机从笨拙的巫师表演,演变为可以在跳棋、国际象棋、围棋中击败任何人类的机器。」

同时,她也对没有早认识到AI技术滥用的风险感到遗憾。2020年,她在接受AI媒体采访时表示,「年轻时的我是多么天真啊,我们都是如此,似乎认为更多的智能,就可以带来更多的美德一样。」

「我对自己特别失望。我是人文科学的学生出身。我怎么就没有想到,更多的智能通常会带来人类更多的不良行为呢?」

值得注意的是,McCorduck尤其关注面部识别系统,并将其称为「政府手中的一个浮躁工具」。

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