太阳队总经理詹姆斯·琼斯的独特选秀哲学!

2013年冬季的尾声,有一位名叫扬尼斯·阿德托昆博的18岁球员在希腊的二级职业联赛中崭露头角。虽然他场均得分不到10分,但字母哥的身体素质、身体控制能力和视野却非常适合一种名为“现代NBA”的东西。

当时只有少数来自NBA的管理层人员亲眼目睹了字母哥,只有亚特兰大老鹰队正式将他带来球场测试,联盟的大多数成员都只透过视频、以及来自欧洲篮球界球探和各种消息人士的情报来获取资讯,许多管理层听到的消息让他们对字母哥的前途犹豫不决。

一支球队的管理阶层在六月份的选秀中拒绝了字母哥,因为有消息说这个少年很软弱,即使拥有天赋和优势,但字母哥不会说英语,对希腊篮球以外的世界了解有限,他无法在NBA生存,球探报告还警告说,字母哥的家庭可能是一个障碍:他的父母和兄弟的移民身份很棘手,让他们进入美国的任务可能会给拥有他的球队带来麻烦,人们认为让他独自一人在一个没有家人的陌生城市中,字母哥可能会非常挣扎。

最后雄鹿在2013年选秀中以第15顺位选中了字母哥,就在老鹰的前一顺位,老鹰快吐血了,在联盟的头几年经历了稳定的发展期后,字母哥在他27岁生日之前已经发展成为五次全明星、两次MVP和NBA总冠军。

至于字母哥那个潜在有问题的家庭,他的孝顺和兄弟间的感情一直是他成功的决定性特征,字母哥对亲戚的忠诚不止没有分散他的注意力,反而是构成他着名职业道德的主要驱动力,在某种程度上,这个消息对于在雄鹿前面14个顺位的球队来说,反倒是一个细菌。

智慧只是NBA选秀天赋评估的一个要素,然而,尽管在如此多的领域取得了非凡的进步,管理阶层也有了长足的成长,但是NBA在研判高阶选秀球员的新秀方面,看起来并没有比40年前更好。

在NBA那些最聪明的头脑突破边界的发展中,NBA选秀仍然顽固的抵抗着,但这裡有一支球队相信,他们可能知道联盟其他球队不知道的事情。

稍早结束的总决赛为年度选秀的力量提供了一个客观的教训,凯尔特人的首发五人来自2014年至2018年期间的四枚首轮签,金州勇士通过选秀库里、克莱·汤普森和德雷蒙德·格林从一滩死水摇身一变成为华丽的球队,年轻的选秀球员乔丹·普尔和凯文·鲁尼在勇士的冠军争夺战中也被证明是不可或缺的。

相比之下,国王和魔术尽管一直在乐透区里反复选秀,但一直都没能找到他们的基石球员,这使他们陷入了长期的平庸状态。

近年来,有一支球队的成绩好坏参半,就像大多数NBA球队一样,那就是太阳,与大多数的NBA球队不同,太阳已经发现评估NBA选秀的最佳方式,可能就是根本不把它当一回事。

在一个球队花费数百万美元,并雇佣越来越多的球探来全年追求六月选秀的联盟中,太阳在总经理詹姆斯·琼斯的领导下,正在采取相反的方法。

凤凰城的策略既非常规,也非常的反潮流:他们不仅从Draft Industrial Complex撤资来抵抗选秀疯的联盟趋势,他们还严格执行了大信息时代其中一种观点的应对模式,就是越少看这些消息越好。

Michael Lopez现在是美国国家橄榄球联盟的足球数据和分析总监,他在2017年的一项研究中研究了NBA在选秀中的历史性表现,然后是Skidmore学院的助理教授,他在Brown大学获得了生物统计学博士学位,他发现NBA的选秀在1980年至2017年期间根本没有改善。

线性模型不是单一因子,这包括很多因素,从球员本身到各种无形资产,最主要的组成部份则是大多数刚加入联盟的年轻人。

无论成功还是失败的团队都依赖于球探、锻炼、访谈、身体测量、医疗报告和分析,在过去的几十年中,这些过程已经取得了长足的进步,视频平台使得各家球探只需按一下按钮即可观看潜在客户比赛中最精细的元素,更复杂的技术允许队医和训练师发现可能损害球员健康的危险信号,心理学家评估青少年的竞争构成,复杂的统计建模预测了大学或国际球员的技术如何转化为NBA。

其他多名负责预测这项艰巨任务的管理层人员表示,确认偏差是最容易脱轨的因素,一名球探可能会在11月于NCAA观看某位球员后爱上他,并为此撰写一份球探报告,然后,随着他对这位球员赋予的期待,他继续支持该球员,即使出现反面证据暴露了该球员的缺点,但就像一位玩德州扑克上瘾的玩家一样,球探继续充满希望,即使事情已经发生变化。

除了场上因素之外,管理层和球探们表示,预测人类动态比以往任何时候都更加困难,一个被要求离家数千英里的青少年,是否具备生活技能来应付一份要求极高的工作?数百万美元将如何影响这个过程?他们是否有足够的心理素质和情感能力,在各个层级的联赛称霸多年之后,进入一个新的篮球层级?

就更不要说那些样本量很小的新秀了,詹姆斯·怀斯曼在Memphis大学总共只打了69分钟,而达里厄斯·加兰在Vanderbilt只打了五场比赛,大家也记得欧文在杜克大学只打了11场,而2022年最佳球员谢登·夏普本赛季没有为肯塔基打过任何一场比赛。

一位高层表示,他曾经被过于谨慎的医疗组人员误导,他们提出了危险信号,劝阻他选择他第一轮心目中的人选,许多人认为所谓的试训,其实早就已经比以往任何时候都更受经纪人控制,看到的成果也显然会被高估,即使NCAA锦标赛的好表现也会骗人(参考德里克·威廉姆斯和乔尼·弗林),试训成绩可能很诱人,球探和高层们也觉得自己已经对以往迷恋运动能力的部分进行适当的修正,然而与此同时,也有人说在过去几年中篮球发生了非常巨大的变化,以至于球队可能会突然发现,他们选的球员根本没有能力创造够好的投篮机会。

在1992年选秀会上,NBA选秀中选出的54名球员中有53名是大学球员,2020年,60个顺位中有12位没有打过一级联赛的篮球,在2021年的这个数字是10位,现在,球队除了大学新生以外,还要评估跑去澳洲打职业联赛、和选择发展联盟的19岁年轻人,更不用说来自非洲、南美洲和欧洲各级职业联赛的国际新秀了。

所有这些因素都可以总结为一段话:无论你有多少工具和多少专业知识,想要预测未来几乎是不可能的。

丹特(NFaly Dante)曾经统治了油漆区,这位七尺中锋曾经在一天下午宣称,他今天会把俄勒冈州大所有靠近篮筐的对手都巴出去,在这场Pac-12锦标赛中,他在28分钟的出赛时间中送出5次盖帽、并成功干扰另外6次出手,海狸队几乎放弃了切入,以免在投篮时看到丹特出现在他们面前。

高中毕业时,丹特是一名五星级新秀,是世界上最好的年轻中锋之一,他被包括肯塔基大学在内的许多篮球名校招募,如果他在2020年没有膝盖和前交叉韧带受伤,丹特可能会成为预计在第一轮获选的新秀。

在肉眼看来,甚至是一个见多识广的篮球迷,丹特似乎统治了篮筐,但是34岁的Danny Gomez和当时24岁的Drew Mastin当时在Vegas为凤凰城太阳考察Pac-12和其他几场锦标赛时,他们并没有留下深刻的印象,当天球探的数量可能还超过了俄勒冈大学篮球队的球迷,这是第5种子和第12种子之间的一场普通比赛。

“俄勒冈州大实际上没有任何急停跳投的出手。”Gomez说。“丹特很容易就能防守到位,我们今天看到的部分,几乎没办法告诉我们他能如何防守NBA层级的比赛。”

Gomez和Mastin一周大部分的时间都浪费在观察不怎么样的大学球员,就像丹特这种的,并期待从里面淘出尼古拉·约基奇、德雷蒙德·格林、克里斯·米德尔顿、弗雷德·范弗利特或杰伦·布伦森,虽然太阳在这次选秀会没有选秀权,但如果一支球队偶然发现一个吸引他们的新秀,那么他们很容易就能买到次轮签,这就是为什么Gomez和Mastin在这里,他们想确定丹特是否已经恢复了他在受伤前表现出不寻常的敏捷性,是否有资格成为那些未发光的宝石之一。

在Gomez和Mastin于Pac-12锦标赛上完成他们的工作后,他们沿着Tropicana大道向东骑行2英里,前往UNLV的Thomas & Mack Center参加Mountain West Conference锦标赛。他们最密切关注的MWC球员之一是大卫·罗迪,他预计会落在第二轮,一名厚实的6尺5球员,具有坚实的球技和64.5%的真实投篮命中率,他们想了解他是不是下一个被严重低估、其实未来搞不好有机会成为MVP的独角兽。

然而,当他们看到科罗拉多州大在第二天下午对阵犹他州大时,到底怎么正确评估球员是个很困难的议题,正如衡量丹特跟实力差太多的球队比赛,几乎看不到有用的内容一样,周四从大卫·罗迪那里收集的资讯也被证明根本就是垃圾,他对比赛的影响力不如他着名的篮球智商,虽然他打出9投6中的高效表现,看起来也知道如何带队赢球,但他的反应似乎慢了半拍,即使他显然是一个强大的防守者。

观看世界上的“丹特们”和“大卫·罗迪们”进行一些现场篮球比赛,然后投射出他们未来15年职业生涯的面貌,这是来自凤凰城的球探Gomez和Mastin对选秀的怀疑比大多数NBA球队要多的原因之一,虽然在现场比赛中感知球员的肢体语言、沉浸在比赛的温度和基调中确实有点用处,Gomez和Mastin也确实会在离开前做一些笔记,但他们根本没有意愿像许多其他NBA球队的球探那样,特别写出一份精心制作的报告。

太阳队没有一个正式的报告系统,让Gomez或Mastin在他们看到的每场比赛之后,或者他们与大学教练的对话之后提供有用的讯息,詹姆斯·琼斯希望他的球探们尽可能不要离开球队,因此即使身为太阳队的主要国际球探,Gomez待在凤凰城的时间远远超过其他球队负责欧洲球探的同行,当大多数NBA球队都做了详尽的工作计划来制定他们的选秀策略,评估几十名待选球员,但太阳队在过去三年中已经直接放弃了这种做法。

“我们的选秀名单对其他球队来说肯定就是个笑话。”太阳队人事和团队评估高级分析师Zach Amundson说:“当我们完成时,我们的选秀名单大概只有五到七个人。”

太阳队以带有偏见的眼光看待这些只在大学待一年就跳级的新秀们,詹姆斯·琼斯认为要他在感恩节假期观看一名18岁球员打他生涯的第六场比赛,是不可能收集到什么有用资讯的,他认为在大部分的情况下,太阳队的球探们与其去看一个据说天赋异禀的大学新秀和NCAA的比赛,还不如看蒙蒂·威廉姆斯的跑步练习,詹姆斯·琼斯认为选秀会就只是联盟的宣传会,因为他们根本就没办法立刻影响比赛胜负。

“选秀是我们可以获得人才的众多管道之一。”詹姆斯·琼斯说:“这是我们认可的,做这件事伴随着兴奋,它也带来了一个优势,就是能够以低薪获得好球员,并且在合约下控制多年,但这只是一种工具而已,而且每个人看到的还都不太一样,所以你不该在这裡投入太多资源。”

这种不同的观点,也就是投入更少的时间、费用、脑力和繁重的工作,可能会通过简化评估数百名业余和国际篮球运动员的繁琐任务而带来回报,但它也可能被证明是一个唐吉诃德式的灾难,让太阳完全无法跟那些在天涯海角挖掘选秀人才的球队竞争。

Amundson估计,他在2019年抵达凤凰城工作之后,他大概发表了200到300份关于NBA新秀的球探报告,对于一个渴望给人留下深刻印象的24岁年轻人来说,这样的表现欲望刚好而已,但是在2020年春天,詹姆斯·琼斯找到Amundson,并告诉他你写的这些报告他根本就不会看。

詹姆斯·琼斯告诉Amundson,他仍然欢迎他针对太阳应该关注的重点新秀提出更全面的报告,甚至是关于特定球员职业生涯的整体讨论,当Amundson确定自己找到某位符合资格的球员跨越了球队需要的门槛,值得球队认真考虑这个人时,他可以针对这名球员进行彻底的评估,提出自己的观点。

詹姆斯·琼斯告诉他,这样的报告模式将包括一个全面的视频剪辑,一个包括数据分析和情报报告的评估,在这个过程中詹姆斯·琼斯会跟其他人一起坐在下面,并一再提出质疑,由Amundson或者在场的任何一位球探为他们找到的球员辩护。

当年詹姆斯·琼斯在迈阿密大学打了四个赛季,直到步行者以2003年选秀权的第49号选秀权选中了他,在步行者、太阳热火和骑士的14个赛季中,詹姆斯·琼斯赢得了三次NBA总冠军,全部都是以詹姆斯队友的身份获得,LBJ也称他为“我有史以来最喜欢的球员”,詹姆斯·琼斯是联盟历史上31位投进700个以上的三分球、命中率还能维持在40%以上的球员之一,并且身为太阳队革命性的“7 Seconds or Less”球队中的一员。

在许多方面,22岁的球员詹姆斯·琼斯是现在41岁的总管詹姆斯·琼斯最看重的詹姆斯·琼斯化身,一名具备精湛技术和成熟气质的大龄球员,在现在的凤凰城,“潜力”这个词是被严禁的。

“我们不允许谈论潜力。”太阳队篮球战略和评估副总裁Ryan Resch说:“我们只能说能力而不是潜力,因为能力才能迫使你清楚认识到这名球员今天实际上能做什么,以及他明天能做到什么。”

詹姆斯·琼斯从来没有在一支输球的NBA球队中打过球,他在意识形态上就反对重建这个概念,他认为重建对组织有腐蚀性,对球迷也是一种伤害。

“对我来说,你就只有想赢跟不想赢两种。”詹姆斯·琼斯说:“如果你不想赢,那你可以告诉我你想要什么,但你不能说你想要输,你顶多只能说:好吧,让我们慢慢来,以后再赢。但是从现在到以后之间有太多的变数,所以我现在就想赢、以后也想赢,球员们知道在联盟中每经过一天,他们就离职业生涯的终点又近了一天,我不能浪费他们的时间。”

詹姆斯·琼斯和他的员工坚称,他们感兴趣的东西是球员,而不是潜力新秀,太阳队表示,他们在选秀时采用的标准和自由球员完全一致,如果他认为这名球员可以立即做出贡献,尤其他的技能包如果可以在新球季立刻填补蒙蒂·威廉姆斯的体系,那么这名球员就值得考虑,但如果这两项都无法满足,那他就不适合凤凰城。

在过去的十年中,NBA管理层的经营模式经历了一场大变动,尤其雷霆体现了这种远离旧世界球探、转向技术官僚的转捩点,雷霆队以其庞大的资料库闻名,该资料库包含过去二十年中几乎所有篮球新秀的讯息,这些潜在客户可能都只有微乎其微的机会来到NBA,在最近几个赛季,雷霆队已经把他们的球队拆得精光,并且正在耐心地一点一点地构建阵容,很少关注他们的胜负纪录,同时一直在囤积选秀资产,用NBA的说法,这就是一支坦队,即使是那些觉得这种做法令人反感的人也承认,对于一支位于联盟最小、最不迷人的市场之一的球队来说,这是一个明智的策略。

“我尊重雷霆的所作所为。”当被问及他是否欣赏雷霆更深思熟虑的战略时,詹姆斯·琼斯说:“我猜这就是他们选择成为的样子,一切都是选择,我不评判,我尊重它,但这不适合我。”

去年七月,太阳交易掉了他们的2021年首轮29顺位选秀权,和杰文·卡特打包换成兰德里·沙梅特,在他们的判断中,兰德里·沙梅特是一名24岁的神射手,还能拥有他的鸟权,在球队内部,他们认为27岁的丹麦后卫加布里埃尔·伦德伯格如果参加今年选秀,有机会在第30顺位获选,那原本是太阳的首轮签,在克里斯·保罗的交易中去了雷霆。

詹姆斯·琼斯在迈阿密与LBJ并肩作战期间,在一个烙印着帕特·莱利的球队中,很大程度上启发了他关于建立一个可持续的成熟球员和大龄新秀名单的想法,帕特·莱利在2018年的季后赛新闻发布会上告诉媒体“老实说我不玩选秀的”,而詹姆斯·琼斯在很大程度上,接受了帕特·莱利对选秀的看法。

詹姆斯·琼斯作为太阳总经理的第一次选秀是在2019年,当时太阳队拥有第六顺位,并且正在走出自1968-69赛季成立首年以来最糟糕的赛季,太阳很短的选秀名单中包括卡麦隆·强森,他是一名来自北卡大学的6尺9前锋,作为一名五年制大学球员,卡麦隆·强森被大多数球探预测会在第一轮末段才被选中。

“不要选大龄新秀,因为他们的成长空间或潜力比较小。”詹姆斯·琼斯说:“这就是屁话,他没有其他人那样有那么大的成长潜力,没有足够的原始身体天赋和技能,但是那些所谓有明星潜力的新生真的有比他好那么多吗?”

当太阳队检查了场上体型和位置相当的球员时,他们确定卡麦隆·强森比塞古·敦布亚或卡姆·雷迪什有更大的贡献能力,他们更喜欢他的气质,作为一个需要快速成长的团队中更成熟的新秀,认识到他们可能比其他任何球队都更看重卡麦隆·强森,他们将第六顺位交易到明尼苏达,以换取第11顺位和前锋达里奥·沙里奇。

当时这个选秀被彻底抨击,一些批评者指出,即使在第11顺位,太阳跳选一名已经23岁的球员还是太扯,他是近十年来最老的乐透新秀。

卡麦隆·强森在上个赛季的26.2分钟内场均得到12.5分,线%,体现了太阳队在选秀中的异端姿态,太阳队将这名球员视为事实上的自由球员,而不是潜在的NBA球员,他们评估他的技能组合时,只是在它能为蒙蒂·威廉姆斯在球场两端的风格提供合适的球员,他们想到了卡麦隆·强森在场上的存在将如何影响他们的另外三名年轻核心:德文·布克、德安德烈·艾顿和米卡尔·布里奇斯。

在目前生涯的34场季后赛中,卡麦隆·强森的三分球命中率为41.4%,基本上已经巩固了自己身为太阳前进主要核心的一部分,对于凤凰城来说,这进一步鼓励他们放弃了乏味的选秀名单,而将注意力集中在少数符合他们狭隘标准的球员身上。

“如果当初有必要,我们搞不好第六顺位就直接选他了。”太阳副总裁Ryan Resch说。

太阳队的篮球运营团队在季后赛前召开战略会议,几週前他们确定获得头号种子,工作人员显然很少,每个人都可以舒适地坐在大会议室裡,俯瞰太阳队新训练设施的练习场。

当他评估投入较少的注意力或较少的预算用于选秀球探和准备的权衡时,詹姆斯·琼斯反复提到资源理论,这意味着太阳队的资源有限,用他的话说就是:“你不能只有有限资源却想做所有事情”。

“这些限制不是财务上的。”詹姆斯·琼斯说。“我们将继续有意识地建立一个团队,随着NBA的不断发展,该团队可以擅长识别现代球员。”

包括詹姆斯·琼斯在内,太阳队共有14人从事篮球业务,相比之下,快船光是球探部门就有14个人,詹姆斯·琼斯说,他通过精密的计算维持了较少的员工人数。

“你要有多大的空间,才能装得下这么多员工?”詹姆斯·琼斯说:“当你有25或30名管理人员和球探时,你是不是得告诉他们不能参加我们的会议,我不希望有些人坐着有些人只能站着,我不希望这里的任何人觉得自己被边缘,或者他们的声音没有被听到。”

“负责将这些点连接起来的人必须接近实际团队运作,才能知道我们真正需要的领域是什么。”詹姆斯·琼斯说:“他们需要不断与我们的教练团互动,一个常跑东海岸的球探如果没怎么看我们的比赛那他就什么都不懂,这是一个私密的行业,我发现人们如果不亲自接触,很难真正理解什么才是重要的。”

在卡麦隆·强森被选中后的一年,太阳队用第10顺位选中了大个子杰伦·史密斯,他上场时间很少,而且效率不佳,后来还被拒绝了第三年球队选项,最后在二月他被交易到步行者。

“对于一支试图赢得总冠军的球队来说,杰伦·史密斯并不比贾维尔·麦基更好。”詹姆斯·琼斯说:“你可以说如果我们给他机会他可能会很棒,但在这个过程中你得付出多少代价?”

詹姆斯·琼斯完全同意,如果另一个未成形的字母哥在欧洲东南部默默无闻,太阳队不会给他太多关注,他也承认,很少有超级巨星是以随插即用的天才身份进入选秀,即使是韦德或库里也没有一开始就立即做出贡献,对于一支处于赢球阶段的球队来说,只要对其他球队在选秀会上的信心翻白眼就行了,在詹姆斯·琼斯的世界观中,一支球队应该永远处于赢在当下的状态,包括现成的球员,无论他们是否经过选秀,还是能够支持他们的合适老将,简而言之,他在沙漠中看到了一个迈阿密。

“这完全取决于你的目标是什么。”詹姆斯·琼斯说:“德文·布克很棒,但他当时就像背着50个骷髅打球一样,直到能赢球的队友被引进,克里斯·保罗、杰·克劳德、再签下像米卡尔·布里奇斯这样可以立即提供贡献的三年级生,最后他才转化为成功,如果你不把胜利放在他周围,那他就会被更多的骷髅绑住,所以如果你想找到最有可能成为未来明星的人,那么选择他是没错,问题是你要愿意在这个过程中承担那些风险。”

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